后史玉柱时代:端游未老 手游已先行

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  春寒料峭的北塘游戏古镇,巨人换代网游《江湖》的内测现场,史玉柱并未“惊喜”出现。

  “彩蛋”来自史玉柱的“门徒”纪学锋:一身白色中式功夫装,手举价值千金的游戏道具刀,豪气如云,如侠士版开启《江湖》。

  震撼之余,一众老记默默感慨:终究不是史叔。或许这位游戏界“叔辈”的退休离场,意味着一个传奇时代渐渐隐去光环,本身就是一个分水岭。

  最明显地表现,还是在逐利的资本市场:一边是被资本爆炒的手游概念,以及井喷而出的手游企业上市潮;另一边,则是传统游戏大佬有些黯然地退市离场。

  譬如:巨人与纽交所,没有熬过七年之痒;盛大游戏与纳斯达克,终究分道扬镳。从热恋、激情冷却到最终选择分手,这正是网游中概股在美国资本市场的一个缩影。

  对网游中概股最终选择私有化,业内声音多认为是美国市场对游戏公司的估值不高所致;目前,美国资本市场更青睐平台概念型公司,网游公司作为内容提供商,对好产品和团队依赖性强,很难给资本市场讲故事。

  目前,国内的网游企业,盛大的《传奇》系列、网易的西游战天下、完美的《完美世界》、畅游的《天龙八部》、巨人的征途系列等仍是营收主力。

  这一现象并非中国网游企业独有。3月27日,知名手游《Candy Crush Saga》制造商King登陆纽交所,发行价22.5美元。不过,该股开盘价仅为20.5美元,较发行价低8%,最终报收于19美元,较发行价下跌16%。

  从King上市破发,华尔街投资者对于单款游戏打天下的担忧,已经一览无余。随后拟IPO的其他游戏公司正在吸取教训,总是特意弱化单款游戏一战成名的故事。

  比如,触控试图讲述其Cocos游戏引擎目前在手游市场垄断的地位以及由此上延伸搭建手游生态系统。且特意强调:2014年Q1,捕鱼达人系列占触控移动游戏总流水的比重已降至35%左右。

  对比端游大佬的华尔街结局,你或许不难理解这其中的诸多门道。

  另一方面,借着退市之机,盛大与完美世界上演“反转剧”,以前这对大有不死不休之势的竞争对手,最终一笑泯恩仇、暂时牵手。而在最老牌的盛大游戏阵营里,早已有了“双核计划”圈定的蜗牛游戏、中青宝等。

  如此,新游戏浪潮下,端游是否开启合纵连横之路?并非所有都会如此。巨人的纪学锋没有迟疑:“我们非常自信,认为自己靠独立发展就做得很好,未来会做到更好,不需要借助其他端游公司的力量。”

  而离开史玉柱后的巨人网络,已经形成端游、页游、手游三块业务布局。在端游,早有征途系列、江湖系列等强势品牌,未来在手游上也会结合端游专利,打通娱乐-影视-游戏-交友几大环节,在端游之外形成巨人自有的手游专利战略布局。

  此次的新游戏《江湖》,巨人提出智能化换代网游概念。在纪学锋看来,换代并非指老玩家换代,而是玩法换代。原因在于,在碎片化的移动互联网时代,用户越来越没有耐心。

  具体而言,游戏要通过流行的大数据,捕捉、分析用户行为背后的需求和渴望,然后去满足他,让游戏变得更好玩儿。比如,发现超过15秒没有进行有效的点击,我们马上就会推一个画面:或是升级状态,或者朋友上线……

  “你玩了智能化游戏,再玩传统游戏,大家自己就会觉得很不适应。” 纪学锋比喻称,这就相当于用惯各种智能手机,现在拿传统的诺基亚手机,大家会觉得你很怪。

  一名“90后”的资深游戏玩家感慨:端游没有老,只是陷入了发展的瓶颈,比如:同质化、老旧的盈利模式等;但是,游戏玩家一直在期待好的端游,毕竟页游、手游等很难满足对画面、剧情的追求。

  有观点认为,现在的网游行业竞争,早已从争取新用户变为保住老用户。每一个新用户的获取,都意味着从直接竞争对手那里抢过来,而非是自然的新用户导入,也即意味着高昂的成本。但这恰恰也是传统游戏企业做新游戏乃至手游等,最大的优势之一。

  “总体要拥抱这种变化,拥抱用户的变化,无论是游戏类型还是载体。”纪学锋笑称,3D游戏画面外表是布加迪,但是核心发动机还是拖拉机;但是我们至少也在努力向布加迪追求。

  端游还未老,只是手游已先行。在来势汹汹的手游“新贵”面前,换代的端游能否留住老用户?战场不仅在端游,也蔓延至手游。这已经不是一款游戏的传奇,而是需要一个平台的故事了。

 

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